Antioquia

Hoy Antakya, donde los seguidores de Cristo fueron llamados cristianos por primera vez:

“Y se congregaron allí todo un año con la iglesia, y enseñaron a mucha gente; y a los discípulos se les llamó cristianos por primera vez en Antioquía”. (Hechos 11:26)

Está ubicada a unos 450 km al norte de Jerusalén, sobre la margen occidental del rio Orontes. Era llamada “la reina del Oriente” a causa de sus bellos contornos, de la importancia de su comercio y de su ubicación estratégica sobre rutas de intersección de caravanas entre el este, el oeste, el norte y el sur.

La universidad de Princeton y el museo nacional de Francia comenzaron excavaciones en Antioquía en el año 1932. Desenterraron más de veinte iglesias en ruinas, numerosos baños, dos cementerios, un estadio y muchos mosaicos. El hallazgo más sensacional, sin embargo, fue una bella copa de plata, tallada de una sola pieza y bordeada de un extraordinario cáliz exterior, exquisitamente tallado con vides simbólicas, en medio de las cuales se encuentran doce figuras sentadas, las que muchos creen que representan a Cristo y a once de sus apóstoles. La copa interior tiene una capacidad de 2,36 litros. Algunos, pero no todos, la consideran como el Santo Grial, copa usada por Cristo y sus discípulos en la Ultima Cena. La mayoría de los eruditos la ubican en una fecha dentro del cuarto o quinto siglo. La copa doble se encuentra ahora en los Cloisters de Nueva York, y se la conoce como “el Cáliz de Antioquía”.